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医疗保健领域的新技术 已经开始从大规模设备向智能手机过渡

2018-07-25 10:04栏目:创业
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本文由腾讯数码独家发布

新技术往往首先被应用在大型设备上,这些机器可能占据整个房间,但随着技术的成熟,它们的规模也会缩小。在过去的70年里,我们见证了计算机的这种转变,医疗保健领域也出现了类似的趋势。

世界各地的创业公司都在改变那些曾经被降级为专业实验室的能力,这些公司拥有庞大的、昂贵的资本设备和受过高度训练的技术人员。例如,在21世纪初,Celera基因组公司使用了近300个DNA测序仪和7000个处理器,花费了近1亿美元来完成一个人类基因组序列。今天,一个完整的人类基因组可以在一台台式电脑上运行,价格不到1000美元。除了DNA测序之外,专注于从流感到中风等各种疾病的新公司正在将技术、收入和数据从少数集中的公司转移到最需要的医生和病人身上。

这些技术的好处很多。将大型集中式实验室的测试分解到临床或家庭,将大大降低成本,提高患者的预后,并提供更好的整体医疗服务。从历史上看,这一大型设备的资本和运营成本要求集中的设施在许多样品上进行摊销。

这个行业现在可以从大规模生产消费电子产品的成本削减中获益。光学、微流体和电子设备的价格几乎比十年前低了一倍。结合新的化学和更智能的软件,这些测试的成本是相同的,或者比集中式的测试要好。

除了测试本身的成本之外,与医院诊断相关的费用也呈指数级增长,许多实验室都有大量的病人样本。由于医院管理和保险等因素造成的额外费用,可能会很快超过测试本身的成本。在诊所和室内测试中,减少了医院手术的费用,大大降低了诊断的总成本。这些测试还可以提高可用性,因为它们可以减少等待设备或人员的时间。

有充分的证据表明,快速准确的诊断对于确保患者在各种疾病中的结果至关重要。更快的诊断能使正确的快速治疗,降低住院率,减少过度使用抗生素。通过将这些工具带到床边,并将时间从几天缩短到几分钟,病人的结果质量将会提高。

在诊所和家庭测试中,为提供者和病人提供了大量的数据。传统的诊断方法产生一个单一的数据点,而分布式测试则支持时间序列数据,这些数据可以帮助监控趋势。这种类型的数据是必要的,以便在最早期的时候捕捉到它们最可能被正确对待和治愈的情况。利用这些数据来跟踪行为、治疗和结果会对医疗保健的交付产生重大影响。此外,还有更多的创业机会来收集、分析和处理这些数据。

然而,这些测试并不是没有挑战的。它们的开发和认证可能很昂贵,它们可能需要改变临床工作流程,而且市场上的竞争对手也面临着激烈的竞争。而且,尽管这些测试可能更小,也更便宜,但FDA和其他监管机构仍然保持着同样严格的标准。510(k)通路提供的监管审查比一种新的治疗方法更少,但仍然需要大量的资源。

然而,采用这些技术的根本驱动力将是对提供者的经济优化。通过提供一个临床诊断测试,提供者可以支付该测试的全部费用,而不是将其外包给一个集中的实验室。远程医疗因缺乏对家庭患者可用的明确测试而受到损害。然而,一场流感测试可以让远程医疗公司对诊断和治疗性的访问收费,而提供者仍然是千里之外的地方。每一种属性都为患者和提供者带来了更大的经济效益。

从大型的集中测试设施,到诊所和家庭测试的转变已经开始。这些测试提供了更高质量的护理,同时降低了整个价值链所产生的成本。他们采用是不可避免的。需要大量的投资来开发这些测试,以达到医疗保健系统所能接受的成本和性能,而且目前有许多资金来源支持这些创新。许多企业家已经确定了在整个社会中产生有意义的影响的机会,而未来的几代人将会活得更长久、更健康。